Czym różni się paracetamol od ibuprofenu?

Jeżeli chociażby raz na jakiś czas zdarza Ci się sięgać po leki przeciwbólowe bez recepty, z pewnością zauważyłeś, że większość popularnych środków zawiera w swoim składzie jeden z dwóch środków: ibuprofen lub paracetamol. Preparaty zawierające te substancje aktywne, stosuje się w leczeniu podobnych dolegliwości, takich jak na przykład gorączka, ból głowy, zęba, bolesna menstruacja czy bóle mięśniowe. Czy w związku z tym bez znaczenia jest to, po który środek sięgniesz? Nie do końca! Poznaj najważniejsze różnice pomiędzy paracetamolem a ibuprofenem.

Obniżanie gorączki

Gorączka to naturalna reakcja obronna organizmu, który poprzez podwyższenie swojej temperatury powyżej normy, próbuje samodzielnie zwalczyć chorobotwórcze drobnoustroje. Z tego względu niewielką gorączkę (stan podgorączkowy) traktuje się jako stan niewymagający stosowania leków. Kiedy jednak temperatura ciała stale podnosi się i utrzymuje przez długi czas na wysokim poziomie, konieczne jest podjęcie kroków w celu jej obniżenia. Po który z leków warto wówczas sięgnąć?

Większą skuteczność w obniżaniu gorączki wykazuje ibuprofen. Substancja ta działa przeciwzapalnie, dzięki czemu niweluje przyczynę podwyższonej temperatury – zakażenie wywołujące stan zapalny. Mimo to, warto pamiętać, że stosowanie leków z ibuprofenem wymaga szczególnej ostrożności, zwłaszcza w przypadku dzieci poniżej 12. roku życia. Z tego względu najmłodszym poleca się podawanie paracetamolu – pomimo tego, że nie wykazuje działania przeciwzapalnego, może być bezpiecznie stosowany już od 3. miesiąca życia.

Działanie przeciwbólowe

Ból to nieprzyjemne wrażenie zmysłowe, odbierane przez specjalny rodzaj receptorów, tak zwane nocyceptory. Ogólnie przyjmuje się, że ból pojawia się jako reakcja na uszkodzenie tkanek, które może mieć różne podłoże – występować samoistnie (jak na przykład migrenowe bóle głowy) lub jako objaw towarzyszący chorobom.

Zarówno paracetamol, jak i ibuprofen wykazują działanie przeciwbólowe o zbliżonej skuteczności. W niektórych przypadłościach rekomenduje się jednak konkretny rodzaj preparatu, przyjmując, że w danej sytuacji sprawdzi się on lepiej.

Przyjmowanie paracetamolu zaleca się w leczeniu:

  • bólu głowy (migrenowym, napięciowym),
  • bólu stawów,
  • bóli towarzyszących chorobom nowotworowym,
  • bóli pooperacyjnych i pozabiegowych.

Ibuprofen skuteczniejszy jest zaś w zwalczaniu:

  • bólu pourazowego, związanego z przeciążeniem lub zapaleniem mięśni, ścięgien czy więzadeł,
  • bóli menstruacyjnych,
  • bólu kręgosłupa,
  • bóli towarzyszących stanom zapalnym, takim jak zapalenie ucha, zatok lub dziąseł.

Bezpieczeństwo stosowania

Zarówno paracetamol, jak i ibuprofen uznaje się za leki bezpieczne w stosowaniu – oczywiście pod warunkiem, że przyjmowane są zgodnie z zaleceniami na opakowaniu (lub ulotce) i jedynie w uzasadnionych przypadkach. Niebezpieczne dla zdrowia może być długotrwałe przyjmowanie leków lub jednorazowe zażycie dawki większej niż zalecana, które mogą skutkować poważnymi uszkodzeniami tkanek oraz narządów i stanowić zagrożenie dla zdrowia, a nawet dla życia.

Do podstawowych objawów przedawkowania paracetamolu zalicza się:

  • nudności oraz wymioty,
  • zanik apetytu,
  • ból brzucha,
  • wzmożone pocenie się,
  • drżenie dłoni,
  • żółtaczkę,
  • uszkodzenie mózgu.

Na przedawkowanie paracetamolu szczególnie narażone są osoby niedożywione i odwodnione, a także osoby nadużywające alkoholu.

Wśród skutków przewlekłego stosowania ibuprofenu lub jego przedawkowania, wymienia się:

  • uszkodzenie błony śluzowej przewodu pokarmowego, objawiające się krwawieniem,
  • chorobę wrzodową żołądka lub dwunastnicy,
  • zaburzenia rytmu snu (bezsenność lub nadmierna senność),
  • zaburzenia widzenia,
  • objawy hematologiczne (zaburzenia krzepnięcia krwi, anemia).

Stosowanie przez kobiety w ciąży

Dla kobiet w ciąży bezpieczniejszym wyborem będzie paracetamol, który może być przyjmowany na każdym etapie ciąży, a także podczas karmienia piersią. Mimo to zaleca się, aby każda terapia przeciwbólowa została skonsultowana z lekarzem.

Ibuprofen zalicza się do leków, które niekorzystnie oddziałują na płód, w związku, z czym nie powinien być on stosowany przez kobiety ciężarne.